¿Por qué se hizo viral lo del vestido?

El vestido. Imagen vía.

Este jueves una foto de un vestido publicada en Tumblr se hizo viral. Viral a la
antigua: una viralidad diferente a la viralidad de laboratorio,
ultraestudiada y modificada genéticamente por BuzzFeed. O sea,
que pasó de persona en persona a través de las redes sociales y de boca en boca hasta que parecía que todos hablábamos de lo mismo. Estaba en tu Twitter y en el de tu novio, incluso en el de tu amigo que ni usa Twitter hace meses. Incluso en el de Taylor Swift.

Lo que pasa con el vestido, ahora convertido en meme, es que algunas personas lo ven azul con negro y otras blanco con dorado. Otras lo vieron de un color hace rato y ahora lo ven de otro.

Este desacuerdo generalizado ha hecho que todos nos pongamos
a discutir sobre algo que reconocemos como absolutamente
insignificante. Esto ha llevado a algunos a comparar el debate sobre el color del
vestido con los deportes. Pero eso no parece suficiente para explicar cómo
ha podido cautivar a tantas personas; difundiéndose orgánicamente en
Tumblr y en otros lugares antes de ser recogido y reenvasado por BuzzFeed y
otros agregadores de noticias, que han amplificado el meme aun más.

(En la vida real, el vestido es negro y azul. Aunque realmente no importa.)

Seriously though, the traffic this dress is generating is no fucking joke. This is the Viral Singularity.
— Neetzan Zimmerman (@neetzan) febrero 27, 2015

Pray for Chartbeat
— Neetzan Zimmerman (@neetzan) febrero 27, 2015

Neetzan Zimmerman fue editor no oficial de contenido viral de la
revista Gawker (también "expertos en contenido viral", "gurú de virales"
y "putas del clic", de acuerdo con diversos blogs de comunicación). Su trabajo era buscar en las páginas como Reddit historias tipo "Artista rinde homenaje a un gato muerto convirtiéndolo en una máquina
voladora", "Mamá multada con 140 dólares todos los días hasta que lleve
a circuncidar a su hijo", etcétera.

Incluso Zimmerman, ahora director de Audiencia y
Estrategia en la revista The Hill, quedó impresionado por el poder del vestido.
"Es la singularidad viral", escribió en su Twitter.

Hablamos con él para averiguar qué carajos pasó.

VICE: Has llamado a
esto la "singularidad viral". ¿Es lo más viral que has
visto en tu carrera?
Neetzan Zimmerman:
Quizá sí. Desde luego no puedo recordar la última vez que vi crecer un
meme tan rápido y además está durando más de lo habitual.

¿Por qué está durando
más?
Un portavoz de BuzzFeed tuiteó que (al momento de
escribir esto) el vestido generaba la mitad de todo el tráfico de
BuzzFeed. Y el tráfico que estoy viendo en otros sitios me sugiere que esto no
es una afirmación exagerada. Es una locura.

¿Cuánto tráfico crees
que esto provocará en total?
BuzzFeed acaba de publicar algunas estadísticas sobre el
post. Parece que ya superó los 10 millones de visitas. Como mucha gente lo está compartiendo en Facebook, podría convertirse en el post más exitoso de su historia.

More than half of all traffic on BuzzFeed dot com is on one post right now. Ill let you guess which
— Jon Passantino (@passantino) febrero 27, 2015

¡Casi no ha llegado a Facebook!
Este viral indica realmente las diferencias entre Twitter,
Tumblr y Facebook. Se volvió viral en Tumblr ayer, en Twitter hoy y es probable
que lo sea en Facebook durante el resto de la semana. Este parece ser el nuevo
ciclo de los virales. (Me gustaría señalar que esto es en parte porque BuzzFeed
recibe una gran cantidad de su material de Tumblr).

Si aún trabajaras para Gawker intentando descubrir el próximo gran éxito, ¿habrías podido imaginar que sería tan grande?
Definitivamente tiene todas las cualidades de un éxito
viral: es tonto, polémico, visual y fácil de compartir.

¿Por qué nos anima compartir algo tan polémico?
Creo que es porque nos gusta discutir, nos gusta tener la
razón, nos gusta demostrar que otros no la tienen, nos gusta tomar partido y nos
gusta compartir nuestra opinión aunque no nos la hayan pedido. Facebook,
Twitter e Instagram nos han hecho a todos el centro de nuestro propio universo. Cada artículo compartido es un nuevo planeta y cada seguidor es otro habitante
de nuestro planeta que nos hace sentir como un dios.

¿Por qué crees que pegó
tan fuerte?
Hay un montón de noticias actualmente, pero la mayoría son
bastante tristes. La gente necesitaba algo tonto para pasar el rato.

¿Qué dice eso acerca
de la cultura de internet en este momento?
Esto quizá no tiene tanto que ver con la cultura de internet
y sí con la cultura de las redes sociales. Internet es una cosa increíble, se
pueden ver viejos noticiarios de la British Pathé gratis. Pero las redes
sociales nos han condicionado para compartir cosas que son de curso legal en la
economía de la atención. Y la economía de la atención se encuentra actualmente
en su Gran Depresión.

What color is that dress? I see white & gold. Kanye sees black & blue, who is color blind?
— Kim Kardashian West (@KimKardashian) febrero 27, 2015

El contenido Twitter, Tumblr, Facebook: ligero, muy visual, de
baja intensidad, es la forma en la que nos comunicamos ahora. Incluso las
palabras son demasiado pesadas, así que nos comunicamos solo con emojis y coqueteamos
haciendo clic en "Me gusta". La atención es difícil de conseguir, y los
traficantes de memes que necesitan tráfico para sostener su modelo de negocio
han recurrido a promocionar el contenido equivalente al móvil que cuelga encima
de la cuna de un bebé, que es casi la única cosa que nos puede distraer.

¿Crees que ya haya
pasado la mitad de la vida de este viral?
Me imagino que ya. Los virales estrella
se queman mucho más rápido en la actualidad. Seguro que ya no te acuerdas de
cuál fue el meme del jueves pasado, y mucho menos del año pasado.

¿Qué otros memes
virales o historias pueden compararse con este?
Sinceramente, no sé con qué compararlo. Es un fenómeno viral
en el sentido más amplio del término.

¿Tú lo viste azul y
negro o blanco y dorado?
Negro y azul.

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